Білий чай: історія безцінної знахідки

Білий чай з давніх-давен шанують в Китаї за справжній скарб, а про походження цього дивного напою розповідають чарівну легенду …

Більше дванадцяти століть тому жив в Піднебесній прославлений майстер на ім’я Лу Юй. І ось, в один прекрасний день він завершив свою багаторічну працю під назвою «Чайний Канон», в якому детально були описані різноманітні сорти чаю, розкриті секрети чайного майстерності, а також мистецтва чаювання.

Лу Юй випробував невимовний смуток, коли поставив крапку на останній сторінці, оскільки найважливіше справу його життя було закінчено. Однак його не полишало відчуття деякої недомовленості: майстру довелося спробувати безліч видів і сортів чаю, але не було серед них того самого чаю, який Лу Юй зміг би назвати ідеалом.

Протягом всього часу написання свого трактату Лу Юй не залишав надії зустріти ідеальний у всіх відношеннях чай, але в кінці кінців вирішив припинити свої літературні дослідження і відправитися в далеку подорож. Сказано — зроблено: прихопивши з собою необхідну чайне начиння та хлопчика-служку, Лу Юй вирушив у дорогу.

По дорозі він милувався величними гірськими піками і мальовничими озерами, відвідував стародавні монастирі, але в душі все ж сподівався знайти досконалість, яке відкрило б йому всі таємниці чайної природи.

Безцінна знахідка чайного майстра

Якось раз, піднявшись на чергову гірську вершину, яких в Піднебесній чимало, Лу Юй побачив перед собою прекрасну залиту сонячним світлом долину. Її неозорі простори, прямуючи в нескінченність, несли за собою хвилі чайних дерев смарагдово-зеленого кольору.

Ніколи раніше майстер не зустрічав такого чаю: його листочки нічим не відрізнялися від тих, що росли на звичайних чайних деревах, але нирки вражали уяву своєю іскристою білизною. За наказом Лу Юя хлопчик-служка дбайливо зібрав білосніжні нирки і просушив їх за всіма правилами. Сам же майстер набрав з гірського джерела води, приготував окріп і заварив білий чай.

У першій чаші настій вийшов кристально чистим і практично безбарвним (лише тонка поволока ніжно-персикового відтінку приховувала під собою граціозний танець чаїнок). Цей факт справді спантеличив чайного майстра, адже йому доводилося заварювати чай сотні разів, але ніколи раніше не траплялося милуватися настільки прозорими, повітряними відтінками.

Однак аромат дивного чаю вразив Лу Юя ще більше. Насолодившись смаком чаю і його незрівнянним ароматом, Лу Юй вигукнув: «Нарешті-то я знайшов тебе!».

Як тільки звук його голосу розчинився в легкий подих вітерця, Лу Юй здійнявся до самого неба. Опанувавши всі таємницями чайного мистецтва, майстер придбав безсмертя. З тих самих пір люди Піднебесної шанують Лу Юя «чайним святим», покровителем чайного справи.

Почувши про знаннях чайного майстра, Нефритовий імператор наказав Лу Юю з’явитися в свій небесний палац. У ті давні часи святі небожителі не відали, що таке чай і потішали уста свої лише божественним нектаром, так Яшмовим соком довголіття. Лу Юй ж підніс небесному владиці і його свиті воістину чарівний білий чай. Скуштувавши чудесного напою, Нефритовий імператор вимовив: «Цей чай чудовий! Відтепер йому місце не в світі людей! ». Він звелів Лу Юю зібрати небесне військо з п’ятисот солдат і перенести чайну гай з гірської вершини в свій хмарний палац. Чайний майстер виконав наказ, проте одне зернятко він все ж залишив на Землі в дар людству. Пізніше з зернятка виросло чайне дерево — імператор білого чаю.

Селяни знайшли це дивовижне древо в полонині і посадили в своєму селі його насіння. Через кілька років жителями селища був зібраний перший урожай молодих нирок, з яких і був приготований дивовижний білий чай, якого раніше ніхто і ніколи не пробував.